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USO DE LA GENÉTICA PARA MEJORAR SU HATO LECHERO

uso de genetica para mejorar la produccion de leche en ganado bovino

En este articulo abordaremos el uso de genetica para mejorar un hato, finca o rancho ganaderos. Veremos el caso de dos productores de Estados Unidos que mejoraron su producción en el ganado lechero gracias a la genetica.

Como la mayoría de los productores, Lloyd Holterman Jr. y su padre, Lloyd Sr., utilizaron el primer índice genético-económico del USDA llamado Pronosticado en Diferencia de Dólares, que combinó la producción de leche y grasa, en su hato lechero registrado al sur de Watertown, Wisconsin. La manada fue productiva y un mayor porcentaje de grasa agregó un poco más al control de la leche.

Una discusión con el genetista de productos lácteos de la Universidad de Wisconsin, Denny Funk, a principios de la década de 1990 cambiaría la forma en que el Holterman más joven veía la genética del ganado lechero de su operación. «Estábamos viendo cosas como el tipo, la grasa y las proteínas», dice. «Lo que no estábamos viendo era la vida productiva de la vaca».

Específicamente, la conversación se centró en qué rasgos son necesarios para mejorar el número de lactancias y la salud de esa vaca a lo largo de su vida, y los componentes de la leche que desea que produzca esa vaca.

«Ahí fue cuando se encendió una bombilla», dice Holterman, y comenzaron a centrarse en la genética que les daría las vacas que querían en su rebaño.

TODA LA LECHE NO ES LO MISMO

Con la leche de Rosy-Lane Holsteins destinada a la producción de queso, Holterman sabía que mejorar la calidad de la leche a través de la genética podría en última instancia obtener un mejor precio; Una leche adaptada a la producción de queso sería más demandada por las plantas de queso. El componente principal que determina la calidad de la leche para la producción de queso es el contenido de proteínas, también llamado caseína kappa.

«El alelo B es superior al alelo A, y puedes criar para esto», dice. «También hay un alelo E, pero intentamos evitarlo porque es muy pobre».

En los últimos 12 años, la operación, que hoy incluye a Holterman, su esposa Daphne, Tim Strobel y Jordan Matthews, ha mejorado su prueba de proteínas de 2.98% a 3.2%.

«Realmente nos centramos en buscar genéticos que mejorarían los niveles de caseína en la leche», dice Holterman. «Creo que niveles mejorados traerán un mejor retorno y una mayor demanda – para nuestra leche y genética».

La posibilidad de rasgos más nuevos, como la leche dirigida a los consumidores con intolerancia a la lactosa, también podría ser una forma de dar un golpe al control de la leche. «Es una forma de aumentar el consumo de leche líquida, y todo tiene que ver con elegir la genética adecuada para su mercado», dice.

VACAS SANAS = VACAS RENTABLES

La salud que permanece una vaca a través de su ciclo de producción es un componente crítico que puede ser la diferencia entre ganancias y pérdidas. «Nuestro objetivo es criar para las vacas que rara vez se enferman y paren con regularidad», dice Holterman. «Esta área ha evolucionado hasta donde ahora podemos seleccionar rasgos genéticos específicos que se relacionan con la salud del animal».
El índice de mérito neto de por vida ahora incluye evaluaciones genéticas para seis nuevos rasgos de salud registrados por los productores: mastitis clínica, cetosis, placenta retenida, metritis, abomaso desplazado y fiebre de la leche.

“Una vaca sana simplemente cuesta menos. No solo en las facturas del veterinario, sino también en la necesidad reducida de antibióticos, trabajo reducido, mayor producción de leche. En última instancia, esa vaca producirá más tiempo «, dice Holterman.

El enfoque láser de la granja en la salud de la manada tiene un beneficio directo en el balance final. Los costos veterinarios totales en Rosy-Lane promedian 34 ¢ por cien de peso. Hace diez años, esa cantidad promediaba alrededor de $ 1 por cien pesos.

«Tenemos que hacer nuestros márgenes mejorando la productividad y reduciendo los costos», dice Holterman. «En los últimos cuatro años, la reducción de los costos operativos de cada vaca ha hecho una gran diferencia en nuestra operación».

Una manada más vieja es una manada más productiva. La reducción de la tasa de sacrificio mejora tanto la producción como la rentabilidad de la vaca. «Nuestra tasa de sacrificio involuntario es del 23%, lo que significa que nuestras vacas tienen un promedio de poco más de cuatro lactancias», dice Holterman. «Mantener la tasa de eliminación lo más baja posible es donde se encuentra el beneficio».

Las vacas de la granja tienen un promedio de 24,578 libras de leche durante la primera lactancia. Eso aumenta a 31,830 libras de leche durante la tercera lactancia.

“Cuanto más tiempo podamos mantener productiva a una vaca saludable, más ganancias generará ella”, dice.

Las vacas que están más sanas durante la primera y segunda lactación suelen estar libres de problemas durante la quinta, sexta y séptima lactación. Holterman dice que la producción promedio de una vaca al final de la primera lactancia es de 23.29 libras por día de toda su vida. Llevar una vaca a la quinta lactancia aumenta ese promedio a 58.4 libras.

«Si no reemplaza a esa vaca hasta su sexta lactancia, está obteniendo casi tres veces más leche por día de vida», dice. «Y eso es sólo la producción de leche».

NO ES UN CAMBIO RÁPIDO, SINO RENTABLE

Hoy, el cambio en Rosy-Lane es evidente. Sin embargo, Holterman advierte que obtener una mejor genética en cualquier hato lechero no es una solución rápida, lo que puede asustar a algunos productores.

“No es como seleccionar la genética del maíz donde ocurre un cambio inmediato cada temporada de crecimiento. Para una lechería, puede llevar hasta tres generaciones llegar a donde quieres estar «, dice.

A 2 años y medio por generación, el proceso puede extenderse una década o más. Sin embargo, es un proceso que es necesario para aprovechar al máximo cada vaca, mantener un hato saludable y garantizar la sostenibilidad a largo plazo.

«Durante tantos años, nuestro enfoque estuvo en la producción total de leche», dice Holterman. «Al avanzar, tenemos que cambiar esa forma de pensar».

Mientras que los precios de la leche siguen deprimidos, Holterman dice que el enfoque en asegurar que cada vaca siga siendo productiva y rentable ha beneficiado a Rosy-Lane Holsteins.

“Trabajamos para criar vacas que son productivas, saludables y que producen leche que nos lleva a un precio más alto. Hasta ahora, está funcionando ”, dice.

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