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¿Qué causa la enfermedad de las vacas locas?

Qué causa la enfermedad de las vacas locas

La EEB (conocida más comúnmente como enfermedad de las vacas locas) fue descubierta en el Reino Unido en 1986. El primer caso en los Estados Unidos se reportó el 23 de diciembre de 2003, en el estado de Washington.

Es muy común que las personas se pregunten qué causa la enfermedad y cómo se transmite. Es posible que también le preocupe si las personas pueden obtenerlo al comer carne. Vamos a responder a sus preguntas sobre la enfermedad de las vacas locas.

¿Qué es la enfermedad de las vacas locas?

La EEB (encefalopatía espongiforme bovina) es una enfermedad interesante desde el punto de vista médico debido al agente causal, los priones (pronunciado pree-ons). Un prión es una proteína infecciosa que es similar a un virus, pero no es un virus.

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A diferencia de los virus, los priones no están vivos, por lo que no se pueden eliminar con los desinfectantes habituales. El cuerpo tampoco monta un ataque inmunológico viral típico contra los priones. Las proteínas priónicas pueden desnaturalizarse, pero solo a temperaturas extremadamente altas o con productos químicos muy fuertes. De cualquier manera, estos tratamientos no son consistentes con la vida animal, por lo que no son una opción.

Brucelosis en ganado bovino

Las enfermedades causadas por priones se conocen como EET, abreviatura de encefalopatías espongiformes transmisibles . En general, las EET son fatales y afectan progresivamente al sistema nervioso central. El cerebro de un animal infectado por priones desarrollará pequeños orificios que lo harán parecer una esponja.

¿Cómo infectan los priones a las vacas?

El modo más común de infección es alimentar a las vacas con alimentos contaminados, particularmente alimentos que contienen proteínas animales (de ovejas o vacas). Los investigadores aún están estudiando los modos de transmisión y explorando si la genética desempeña un papel en la susceptibilidad de los animales a (o la protección) contra la adquisición de esta enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la EEB?

Se sospecha de EEB en animales que presentan problemas neurológicos. Los síntomas pueden incluir escalonamiento, pérdida general de control motor, demencia o cambios de comportamiento, aumento del reflejo de sobresalto, debilidad, pérdida de peso y disminución de la producción de leche. La EEB se diagnostica mediante el examen del tejido cerebral del animal fallecido y el hallazgo del aspecto característico «apolillado» del tejido cerebral.

¿Cuánto tiempo tarda la EEB en desarrollarse en el ganado?

La EEB tiene un largo período de incubación, lo que significa que puede llevar meses o años mostrar signos clínicos. Según el Manual veterinario de Merck , una vez que una vaca comienza a mostrar signos, a menudo es terminal en 3 meses.

¿Los humanos pueden contraer la enfermedad de las vacas locas?

Técnicamente, las personas no pueden contraer BSE porque es una enfermedad bovina. Sin embargo, existe una versión humana llamada Enfermedad de Creutzfeldt-Jacob (ECJ), pero es muy rara. En particular, es una «variante de la ECJ», y si bien no se entiende completamente si está relacionado o no con el consumo de carne infectada, solo ha habido un puñado de incidentes en los Estados Unidos.

Para obtener información detallada sobre salud humana y problemas políticos actuales relacionados con la EEB, visite a su proveedor de atención médica local.

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