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Factores que afectan la capacidad de reproducción de los toros

toro cebu blanco grande

No todos los toros son criados iguales. Entonces, ¿cómo maximizar sus posibilidades de poner una potencia en lugar de solo un niño bonito para trabajar en el pasto de cría?

Muchos factores juegan un papel en la fertilidad y la capacidad de reproducción de un toro, incluida la calidad del semen, la solidez del tracto reproductivo, la estructura de las extremidades y la libido (deseo de criar vacas). La mayoría de estos se pueden determinar con un examen de solidez de reproducción (EEB), dice Ram Kasimanickam, un DVM en el Departamento de Ciencias Clínicas Veterinarias de la Universidad del Estado de Washington.

Pero, curiosamente, Kasimanickam agrega que una encuesta de lectores publicada en la revista BEEF (febrero de 2010) mostró que solo el 37.2% de los compradores de toros consideraban una EEB importante al seleccionar un toro. Él aconseja a los productores que se aseguren de que cada toro esté certificado con EEB antes de sacrificarlo con vacas. 

Una BSE básica evalúa cinco factores:

• Solidez física: pies, piernas, ojos, etc., 
• Solidez del tracto reproductivo, 
• Un requisito mínimo en la circunferencia escrotal, 
• Un porcentaje mínimo de espermatozoides normales , 
• Motilidad aceptable en el esperma.

Al aprobar el examen físico

Mike Sanderson, profesor de epidemiología y producción de carne de res de la Universidad Estatal de Kansas, explica que los testículos se palpan durante un examen de EEB para asegurarse de que se sientan normales y puedan moverse libremente en el escroto.

«Palpamos los órganos reproductivos internos y nos aseguramos de que el pene se extienda y no tenga nada de malo. También palpamos para asegurarnos de que no haya hematomas, que pueden causar adherencias que impiden que el toro extienda el pene. Si la lesión se ha curado completamente, el pene se puede extender y todo parece estar bien, no nos preocupamos por una lesión antigua. Pero nos aseguramos de que pueda extenderse lo suficiente como para saber que el toro puede reproducirse «, dice.

toro reproductor

La circunferencia escrotal se mide porque es una indicación importante de la capacidad de producción de espermatozoides y puede determinar cuántas vacas puede establecer potencialmente, dice Sanderson.

«Si es un toro que hemos probado varios años, verificaremos si su tamaño escrotal ha cambiado. Si disminuye, puede ser una señal de que está disminuyendo su fertilidad. Por supuesto, el tamaño del escroto puede verse influido por cuán gordo es el toro, pero si hemos mantenido registros podemos mirar hacia atrás para ver si hay un cambio en su condición. Si es un poco más pequeño este año con un puntaje de condición corporal más bajo (BCS) y si su semen todavía se ve bien, probablemente esté bien. Tenemos que sopesar todos los factores «, dice Sanderson.

La motilidad del semen, o qué tan bien nadan los espermatozoides, así como el porcentaje de células espermáticas normales, se monitorean en una EEB. Se registran las anormalidades. Si bien estos pueden ser difíciles de interpretar, estas pruebas a veces brindan pistas en caso de un problema, sobre si se trata de una nueva condición, lo que podría haber ocurrido en el pasado y la probabilidad de que se recupere, dice Sanderson.

“También comprobamos pies, piernas y ojos. La visión es importante para que un toro identifique grupos de ganado sexualmente activos. «Un toro valioso con un problema de visión podría ser usado en un pasto pequeño con algunas vacas, pero no lo haría bien en un pasto grande», dice.

toro cebu blanco montando una vaca

Dee Whittier, profesora de ciencias clínicas de grandes animales de Virginia Tech, recomienda que un toro se someta a una EEB todos los años. Señala la investigación realizada en el Western College of Veterinary Medicine en Saskatchewan, Canadá, donde los investigadores examinaron todos los datos de BSE de las instalaciones y encontraron una tasa de fracaso similar entre toros en todos los grupos. Eso contradice la percepción popular de que es más importante realizar pruebas de EEB en toros jóvenes y viejos porque los toros de mediana edad no suelen tener problemas.

Y, agrega Whittier, a pesar de que un toro podría pasar la prueba hoy, puede que no esté bien en un mes en el futuro. “Los toros pueden enfermarse, lesionarse o sufrir un cojo. La época de reproducción es un momento estresante ”, dice.

Cuidado con la libido


Una EEB no evalúa la libido, pero es tan importante como la fertilidad, dicen los especialistas. Después de todo, un toro fértil y sano no engendrará ningún ternero si en realidad no cría vacas. El problema es que la libido es difícil de medir en un entorno de prueba. Eso asigna al productor la responsabilidad de monitorear los grupos de reproducción para asegurar que cada toro esté haciendo su trabajo, dice Whittier.

Mientras que los toros jóvenes e inexpertos deben ser observados de cerca, los toros más viejos también pueden sufrir problemas de libido. Un toro artrítico más viejo puede encontrar doloroso montar vacas y un toro con sobrepeso puede volverse perezoso. 
Sanderson recomienda que los productores evalúen la habilidad y el deseo de un toro para montar una vaca. Si el toro tiene una estructura deficiente en las piernas o muestra artritis o cualquier tipo de cojera que dificulta el montaje, es posible que no se reproduzca. Además, un toro cojo puede acostarse mucho, lo que dificulta la regulación térmica de los testículos, dice Sanderson. Eso puede afectar la calidad del semen.

Condición corporal

El peso y la condición son determinantes importantes para determinar si un toro será un buen criador. La condición física adecuada es necesaria para brindar el atletismo y la resistencia necesarios para cubrir un gran territorio y criar muchas vacas.

“Durante mucho tiempo, les dije a los productores que necesitaban tener toros en carne abundante porque perderían peso durante la temporada de reproducción y necesitarían cierta reserva. Luego vi los resultados de un estudio en Canadá que involucró a algunos pastizales de reproducción de gran comunidad «, dice Whittier. 
Ese trabajo de Glenn Coulter midió por ultrasonido la grasa de la espalda de un grupo de toros en un pasto de la comunidad. Los toros, las vacas con las que se aparearon, y sus terneras resultantes se tipificaron con sangre para determinar la paternidad.

toro cebu blanco grande

«Habría predicho que los toros realmente delgados criarían menos vacas, los toros realmente gordos no se reproducirían mucho, y que querrías que los toros estuvieran en el medio», dice Whittier. «Resultó que aquellos con cero grasa en la espalda criaban la mayoría de las vacas».

Un toro gordo no es tan atlético y es más probable que se lastime a sí mismo, como un humano con sobrepeso y fuera de forma que intenta hacer ejercicio, agrega. También es más apto para ser perezoso.

«Un BCS de 5 (con 1 demacrado y 9 obesos) está bien para un toro. Un toro BCS 5 puede que no sea bonito, pero asienta más vacas que un toro gordo. Es crucial que estos toros no sean demasiado gordos ”, dice Whittier.

Sin embargo, se deben hacer consideraciones especiales para los toros de un año. Un toro de un año que todavía está creciendo puede perder demasiado peso durante su primera temporada de reproducción, dice Whittier. Es por eso que a un toro de un año se le debe dar menos vacas para reproducirse o tiempos de participación más cortos, y se lo debe sacar de las vacas antes de que se acerque demasiado a la condición corporal.

Barra lateral: lesiones por reproducción

Aunque cualquier toro puede sufrir una rotura del pene, una vaina desgarrada y otras lesiones del tracto reproductivo, algunos parecen más propensos a sufrir lesiones que otros. Hay una correlación entre ser encuestados y tener una funda más suelta, por ejemplo; Los toros con cuernos tienden a tener menos lesiones.

“La mayoría de los toros en nuestro estado son encuestados. Cuando fuimos a los toros encuestados, encontramos una conexión entre el sondeo y la fuerza y ​​el desarrollo de los músculos retractor-prepuciales. Cuando estos toros se relajan, prolapso del prepucio «, dice Dee Whittier de Virginia Tech. El profesor de ciencias clínicas de animales grandes dice que ese tejido prolapso puede lesionarse cuando los toros luchan o persiguen a las vacas a través del cepillo. «La vigilancia constante es importante para detectar lesiones y eliminar a los toros heridos lo antes posible. Cuanto más rápido pueda ser sacado de las vacas, menor será el daño y habrá más posibilidades de recuperación ”, dice Whittier.

toro rojo reproductor

Cualquier lesión en el pene o prepucio usualmente deja a ese toro al margen por el resto de esa temporada de cría, agrega.

“Estas lesiones a menudo requieren cirugía o tratamiento extenso en una clínica donde la lesión se puede limpiar constantemente y tratar con medicamentos para reducir la hinchazón y la inflamación. Incluso entonces, el toro a menudo termina con cicatrices y no puede extender el pene y completar el acto de criar «, explica Whittier.

Barra lateral:controle sus toros

Si continuamente monitorea el comportamiento de reproducción de los toros, sabrá si un toro está herido y necesita ser reemplazado de inmediato. Pero, también necesitas saber si ciertos toros dominantes están impidiendo que otros críen vacas.

«Si un toro se lesiona, debe ser removido de inmediato», dice Dee Whittier de Virginia Tech. «Un toro dominante lesionado continuará intimidando a otros toros incluso si él no puede criar vacas por sí mismo». 

Y, algunos toros prefieren pelear que criar. En un pasto pequeño con solo unos pocos toros, asegúrese de que sean compatibles. Un viejo ranchero recomienda usar uno o tres toros, en lugar de dos, especialmente si los dos toros son iguales y siempre están entrenando. Con tres toros, según su razonamiento, uno podría ser capaz de criar la vaca mientras que los otros dos están peleando.

Si solo tienes un toro en un pasto de cría, asegúrate de que esté haciendo el trabajo. Si no, un poco de competencia puede estimular a un toro complaciente a convertirse en un criador más agresivo. 

También es importante vigilar a los toros fuera de temporada, para saber si alguno se enferma o desarrolla una cojera. Una fiebre, por ejemplo, podría afectar su futura fertilidad.

«Es útil saber estas cosas cuando el toro aparece para su BSE», dice Sanderson. “Si algo anda mal y tenemos una buena historia, podríamos saber cuándo tuvo fiebre el toro. «Esta información puede ser muy útil, no solo para el pronóstico del veterinario, sino para que el productor sepa si el toro se recuperará por temporada de reproducción o si necesita encontrar otro toro».

Barra lateral: Notas sobre los años pequeños

Los toros jóvenes tienen sus propias consideraciones. Por ejemplo, un toro inexperto puede pasar todo su tiempo criando una vaca, mientras que un toro más viejo puede criar cada vaca una vez y pasar a la siguiente.

“Otro problema cuando se usan los anuarios como toros de limpieza en los programas de inseminación artificial sincronizada es que las vacas que no se asientan vuelven a entrar en celo al mismo tiempo. Eso puede ser más de lo que un toro de un año puede manejar «, dice Dee Whittier, profesora de ciencias clínicas de animales grandes de Virginia Tech. 

«Tratamos de encontrar formas de romper los toros de un año que no sea después de un estro sincronizado, como usarlos más adelante en la temporada de reproducción para obtener algo de experiencia con algunas vacas.

toro reproductor macho

“Los productores gastan mucho dinero en nuevos toros y quieren de ellos una gran cosecha de terneros. Pero es aún más caro terminar con un montón de vacas abiertas, por lo que es importante tener un número modesto de vacas para la primera temporada de los toros de un año «, dice Whittier.

Whittier agrega que los anuarios a menudo se desarrollan en entornos de pruebas de toros; En promedio, tienden a ser gordos con una alta tasa de desarrollo anormal de células espermáticas.

“Estos toros crecen rápido y pueden pesar entre 1,200 y 1,400 libras, y una persona podría pensar que está lista para ir, pero aún son jóvenes. Es importante no esperar o confiar demasiado en ellos. Si las vacas regresan en celo en cantidades significativas después de 21 días, necesita hacer cambios. Los toros de un año pueden defraudarte fácilmente y terminas con muchas vacas abiertas «, dice.

Barra lateral: clima, enfermedad y dieta

El clima, la enfermedad y la dieta son otros factores a considerar.

La producción y la calidad óptimas de los espermatozoides dependen de que los testículos estén unos grados más bajos que la temperatura corporal. Un toro debe poder bajar sus testículos en climas cálidos para enfriarlos, y acercarlos al cuerpo para tener calor en el invierno. La congelación escrotal puede dar lugar a tejido cicatricial que evita que el toro levante y baje sus testículos, lo que puede volverlo infértil.

El clima caliente también puede ser perjudicial para la fertilidad, al igual que una fiebre alta. El calor del verano puede hacer que un toro sea estéril temporalmente, mientras que los espermatozoides que se forman durante la fiebre serán anormales; y la infertilidad seguirá durante unos 60 días después de la fiebre.

«Fescue es nuestro principal pasto en Virginia», dice Dee Whittier de Virginia Tech. «La toxina en la festuca inhibe la capacidad del ganado para derivar sangre al exterior del cuerpo para eliminar el calor». Por lo tanto, es más difícil para el animal regular su temperatura y hay más riesgo de estrés por calor.

“Las vacas que sufren estrés por calor pueden no quedar embarazadas (o pueden perder el embrión), pero los toros también se ven afectados negativamente. Recomendamos a los productores que introduzcan trébol en los pastos de festuca, y que tengan un programa de fertilización que no estimule la festuca para superar a las otras plantas ”, dice. Es un problema tal que el parto de primavera ha sido abandonado en gran parte en la mitad del estado de Virginia, agrega.

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